Seamos realistas: nadie quiere visualizar a las personas mayores teniendo sexo ... pero, ¿por qué no, por mi parte, espero que nunca sea demasiado viejo para disfrutar de un revolcón en el heno!!

La intimidad sexual entre los estadounidenses mayores es un tema del que la gente no habla mucho. El silencio, dicen los expertos, permite que florezcan los conceptos erróneos, incluida la suposición generalizada de que las personas mayores pierden interés en el sexo y son, o deberían ser, asexuales.

"No hay límite de edad para la sexualidad y la actividad sexual", informa Stephanie A. Sanders, PhD, directora asociada del grupo de investigación sexual The Kinsey Institute. Si bien la frecuencia o la capacidad de realizar sexualmente generalmente disminuirá modestamente a medida que las personas mayores experimenten los cambios fisiológicos normales que acompañan al envejecimiento, los informes muestran que la mayoría de los hombres y mujeres entre las edades de 50 y 80 todavía están entusiasmados con el sexo y la intimidad.

"Úselo o piérdalo", dice el experto en geriatría Walter M. Bortz, de 70 años, autor de tres libros sobre envejecimiento saludable, así como de varios estudios sobre la sexualidad de las personas mayores. El Dr. Bortz, profesor de la Facultad de Medicina de Stanford, es ex presidente de la Sociedad Americana de Geriatría y ex copresidente de la Fuerza de Tarea sobre Envejecimiento de la Asociación Médica Americana.

"Si te mantienes interesado, te mantienes saludable, no tomas medicamentos y tienes una buena pareja, entonces puedes tener buen sexo hasta el final de la vida", dice. Un estudio de la Universidad de Duke muestra que alrededor del 20 por ciento de las personas mayores de 65 años tienen una vida sexual mejor que nunca, agrega.

Y aunque no todos quieren o necesitan una vida sexual activa, muchas personas continúan siendo sexuales toda su vida. "Hay datos sólidos por todas partes: es una cuestión de supervivencia", dice el Dr. Bortz. "Las personas que tienen relaciones sexuales viven más. Las personas casadas viven más. Las personas necesitan personas. Cuanto más íntima es la conexión, más poderosos son los efectos".

Una clara mayoría de hombres y mujeres de 45 años en adelante dicen que una relación sexual satisfactoria es importante para la calidad de vida, según una encuesta realizada por la AARP, la organización conocida anteriormente como la Asociación Americana de Personas Jubiladas. Entre las personas de 45 a 59 años con parejas sexuales, alrededor del 56 por ciento dijo que tuvo relaciones sexuales una vez a la semana o más. Entre las personas de 60 a 70 años con parejas, el 46 por ciento de los hombres y el 38 por ciento de las mujeres tienen relaciones sexuales al menos una vez a la semana, al igual que el 34 por ciento de los mayores de 70 años.r.

Hallazgos similares surgieron en una encuesta realizada por el Consejo Nacional sobre el Envejecimiento NCOA. El estudio encontró que casi la mitad de todos los estadounidenses de 60 años o más tienen relaciones sexuales al menos una vez al mes y que casi la mitad también quería tener relaciones sexuales con mayor frecuencia. Otro hallazgo: las personas encuentran a sus compañeros más físicamente atractivos con el tiempo.e.

En cuanto a hacer el amor, mejora con la edad, según Cornelia Spindel, de 75 años, quien se casó con su esposo Gerald cuando ella tenía 72 años. Se conocieron cuando Gerry Spindel llevó a su esposa, que se estaba muriendo de Alzheimer, a un programa de nutrición kosher donde Cornelia, una viuda, trabajó como voluntaria. Los dos gradualmente se hicieron amigos íntimos, y después de la muerte de su esposa, se hicieron íntimos. Cuando Gerald propuso, ella aceptó con placer. Ahora, Cornelia dice: "Nos sentimos jóvenes amantes o recién casados. Sentí que podía hacer el amor mejor cuando tenía 30 años que cuando tenía 20, y ahora tengo toda una vida de experiencia".

Su esposo de 75 años está de acuerdo y no le gusta la actitud condescendiente que muchas personas muestran hacia las personas mayores que son íntimas. "Cada vez que la gente nos pregunta cuánto tiempo llevamos casados, decimos 'dos años' y dicen: 'Oh, qué lindo'. ¡Somos lindos!' Qué significa eso"?"

Los cambios físicos que ocurren con la edad pueden dar a las personas mayores la oportunidad de revitalizar su vida sexual al enfocarse más en la intimidad y la cercanía en lugar de solo en el sexo. A menudo, menos preocupados por el rendimiento, pueden expresar su afecto y cercanía de otras maneras, como abrazos, besos y caricias.

"El sexo es cálido y afectuoso; el sexo no es solo sexo", dice Christopher Rhoades, de 66 años, profesor universitario del área de la Bahía de San Francisco que ha estado casado durante 18 años. "Se siente bien recostarse al lado del cuerpo de una mujer desnuda"."

A medida que envejece, Rhoades dice que no siente la "compulsión" de tener relaciones sexuales tanto como cuando era más joven. Con un hijo adulto que todavía vive en casa, dice que hace el amor con menos frecuencia de la que le gustaría pero que aún lo disfruta mucho. "Hay una gran belleza en la libertad de la necesidad. El sexo se vuelve más una cuestión de elección y es más interesante e intrigante para cada pareja", dice.

 

Pero entre las mujeres mayores que son viudas, divorciadas o solteras, encontrar pareja puede ser difícil. Según varios informes, las mujeres constituyen la mayoría de los ancianos sin pareja. Las razones: las mujeres viven más que los hombres, y los hombres mayores sanos tienden a emparejarse con las mujeres más jóvenes. La sociedad también considera que las mujeres mayores son menos atractivas que sus contrapartes masculinas, un doble estándar que los grupos de mujeres han denunciado durante mucho tiempo.

Esta "brecha de pareja" inhibe en gran medida la actividad social y sexual de las mujeres a medida que llegan a la tercera edad. En el estudio AARP, solo el 32 por ciento de las mujeres de 70 años o más tienen parejas, en comparación con el 59 por ciento de los hombres en el mismo grupo de edad. En el estudio NCOA, los hombres mayores tienen más probabilidades que las mujeres mayores de casarse y tener parejas sexuales.

Para los hombres, "la biología o la hidráulica" es el mayor impedimento para el sexo en el futuro, dice el Dr. Bortz. "Para las mujeres, es una oportunidad y disponibilidad".